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研磨を依頼する際の基礎知識

本カテゴリーでは、研磨作業を専門業者に依頼したいとお考えの方向けに、予め知っておきたい各種の知識を取りまとめてご紹介しています。

そもそも研磨作業というものは、工業製品の製造に深く関わっていらっしゃる方でなければ、なかなか馴染みのないものです。どんなことにも言えますが、経験のない分野に踏み出す際には、事前にある程度の知識を得ておくことが大切です。まずは以下の項目について、ぜひ知っておいてください。

コストはどれくらい

率直に申し上げますと、研磨作業の料金というものは、すべての場合において、ケースバイケースであり、相場がいくらとははっきり言えません。例えば同じ作業を依頼したとしても、A社は6,000円以上、B社は3,500円程度といったことが起こり得ます。また料金の安さ“だけ”で選んでしまうのも避けるべきです。大切なのは、料金と仕上がり品質のバランスが取れているかです。

研磨の種類について

簡単に言えば、研磨とは加工品の表面を磨き表面をきれいに仕上げることです。しかしその方法は実に様々。細かく分類するといくつもありますが、主なものは、専用の機械を用いるバレル研磨や液状の研磨剤を使うバフ研磨。電気を通す液体に加工品を浸して電気を流すことで行う電解研磨。そして比較的馴染みのある砥石やサンドペーパーを使った手作業による研磨などがあります。

番手とは

日曜大工やプラモデルなどで使うサンドペーパーに示されている番号が、まさに研磨の番手です。研磨加工を行う際に使う研磨剤の粗さや細かさを表す数字であり、番号が小さいほど粗くなり、小さくなるほど細かくなります。ただし、どの作業をどの番手で行うかは様々な要素を基に判断する必要があり、依頼する業者によっても対応できる領域が異なってきます。品質の高い仕上がりを希望するのであれば、品質マネジメントシステムの国際規格である“ISO9001”を取得している業者かどうかを、判断基準とするとよいでしょう。

バリ取りとは

金属や樹脂などの素材を加工する際に現れるのが、バリです。放置すると製品の動作部への悪影響や、加工する人や製品を購入したユーザーに怪我を負わせる可能性があるため、現在では設計図面に必ず「バリなきこと」と記載されています。バリ取りを専門の会社に依頼する場合、会社の技術や所有している機器により仕上がりが変わります。仕上がりの良し悪しは品質に直結するため、依頼する場合は、バリ取りに関する実績や機器の有無などを事前に確認しておきましょう。

研磨会社ごとの技術力の比較方法

素材の研磨精度の高さは、製品の品質の高さにも関わります。研磨会社ごとに技術力が異なるため、技術力の高い会社をどう選ぶべきか悩む人は多いはず。高い精度で研磨をする会社をどう選ぶべきか、押さえておくべきポイントをまとめています。

ISO9001とは

ISO規格とは国際的な規格を制定する機関が定めた、一定水準の品質をクリアしたものや企業に与えられる規格のことです。世界中で同じレベルの品質を提供するための国際的な基準になります。ISO9001とは「品質マネジメントシステム」の国際規格のことを指し、品質を維持するためのシステム管理が行われている場合に認定。ISO9001を取得することで、企業としてブランドの価値が向上し、グローバル化する競争において有利に進めることができるでしょう。

大理石の種類

大理石は石灰岩の一種で、テーブルやカウンター、バスルーム、彫刻や内装材といった建築材料用として人気が高い石材です。その種類は細かく分けられますが、大きくに分けると、天然大理石・人工大理石・人造大理石の3種類があります。

天然大理石はその名の通り天然の石灰岩が使用されています。人工大理石と人造大理石は一見同じように思えますが、人工大理石には大理石の成分が含まれておらず、人造大理石は大理石とそのほかの成分が混ぜられた半人工素材となります。

次のページではそれぞれの特徴についてより詳しく紹介するほか、大理石の研磨方法を解説しています。

研磨に関する用語集

研磨に関する用語で知っておきたいのは、ポリッシュ、ラップ、ホーニング、ヘアラインです。ポリッシュは工作物の表面を磨いてツヤを出すこと。ポリッシュを行う清掃機械のことをポリッシャーと呼びます。ラップは「梨地」と呼ばれるザラザラした質感に仕上げるための研磨手法のことです。

ホーニングは、内径を研磨すること。ホーニングによる研磨加工を「ホーニング加工」と呼び、精度の高さが特徴です。ヘアラインは髪の毛の筋目のことをいい、ヘアラインのような傷や模様を付ける加工を「ヘアライン加工」と呼びます。

研磨加工におけるコンパウンド

コンパウンドとは、研磨加工で使用する研磨剤のことです。研磨剤とひとくちにいっても、さまざまなタイプがあります。液体タイプや粉体タイプ、さらには油性・水性にも分かれているので、ワークの性質に適していると思われるものを選ぶ必要があります。また、中目・細め・その他の「粒度」も商品によって異なるので、あらかじめ確認しておくことが大切です。

研磨材とは

古くは天然石が研磨材としての役割を果たしていましたが、現在においては人工の研磨材が主流になっています。この記事では主な研磨材12種類について、その化学式や特徴、硬度などをまとめています。特定の研磨材がどのような素材と相性が良いのか、あるいは悪いのかを、あらかじめ把握しておくことは大切です。思わぬ化学反応が発生したり、思ったより硬度がなかったりして、上手に削れないなどの問題が生じてしまう事態を避けられるでしょう。

研磨加工の手順

研磨加工においては、手順がとても大切です。正しい手順を経て、最後のつや出しや鏡面仕上げに到ることで、ワークを安全で美しい商品に仕上げられます。またそれぞれの手順の加工のクオリティも、同様に重要なポイントです。「下地」では、大きなデコボコを削っていくための大胆さが求められます。その次の手順である「ならし」は、まだザラザラ感が残るワークの表面を文字通りならしていく工程。そして「つや出し」では、汚れの除去を行い最終仕上げへとつなげていき、最後に「鏡面仕上げ」でピカピカになるまで磨き上げます。

表面粗さ

表面粗さとは、文字通り、表面にある凹凸の度合いを表す言葉です。ただ、ひとくちに表面粗さといっても、その定義や測定方法、パラメーターなどには複数の種類があります。ひとつずつ比較しながら特徴などを整理しておくことで、表面粗さに関する理解を深めることができます。

また、表面粗さを少なくするためには、基本的には研磨加工が必要ですが、研磨加工以外の方法で表面粗さを少なくするべきケースもあるので、その方法についても解説しています。

研磨加工で使用する砥石

砥石は、どのような仕組みでワークを削ったり加工したりすることができるのでしょうか。仕組みを理解するためには、砥石の構成要素とそれぞれの構成要素がもつ役割を把握するよいでしょう。

構成要素は砥粒・結合剤・気孔の3つです。砥粒には、いわば刃物としての役割があります。それが砥石を触ったときのザラザラとした手触りの理由となっています。また、結合剤には砥粒の脱落タイミングなどを調整する役割があり、そして、気孔には削りかすを排出する役割があります。

金属の錆対策

金属は、空気や水に触れることで錆が発生します。金属の取り扱いは錆との闘いと言っても過言ではないでしょう。イオン化しにくい金属は錆にくい性質をもっていて、その代表は金。一方、鉄や銅は錆やすい金属です。錆が発生した場合は、錆取り剤やクエン酸ステンレスたわしなどで取り除ける場合があります。

しかし、そもそも錆びないように加工しておくことが大切です。特にメッキ加工や電解研磨は錆対策に有効な一手となるでしょう。

RoHS指令

RoHS指令は、EU圏で定められている製品に含有する有害物質の濃度制限です。日本国内だけで販売される場合は関係ないルールですが、グローバル化した企業活動において、製造したものがEUで販売される製品の部品に使われるなど、無関係ではいられないのが現状でしょう。RoHS指令は、一部の例外を除き、電化製品全般に適用されます。

また、製品に含有される化学物質に関する情報を登録するルールとしての「REACH規則」についても抑えておかなければいけません。

研磨による目詰まりトラブル

研磨作業をする中で発生しやすいトラブルに「目詰まり」があります。目詰まりが起きると、切れ味が悪くなるだけではなく、加工対象物の焼けや変形などにもつながるため、研磨加工において目詰まり対策は重要なポイントとなるでしょう。目詰まりを防ぐには、適切な砥石を選定し、加工条件を調整する必要があります。

また、クーラントの確認も必須です。目詰まりが起こった場合は、ドレッシングによって切れ味のリフレッシュを試みましょう。

ステンレスのSUS

ステンレスは、錆が発生しにくい金属です。その種類は200種類以上もあると言われています。数が多いため、大きくオーステナイト系・フェライト系・マルテンサイト系の3つに区分されています。SUSで表記されるのが一般的で、「SUS304」など数字と組み合わせます。

ステンレスはSUSによって特徴が異なるため、適した用途で使うことが大切。耐食性、耐熱性、強度、値段などの特徴をSUSから判断し、適した場所で使用すると、ステンレスの良さが活かせるでしょう。

黒皮(ミルスケール)

ミルスケールと呼ばれることもある黒皮は、高温でワークを成型すると生じる酸化被膜のことです。意図してつくるものではないため、その色合いや色むら、凸凹の手触りなどは、ひとつひとつ異なります。

この黒皮は、内側の鉄などにしっかりと密着しているわけではないため、下地には適していません。ブラスト処理や酸洗いなどといった方法で除去することが必要になります。特に、長期間にわたって保護したい鋼材の場合には、塗膜工程のまえに、しっかりと除去しておくことが大切です。

焼け取り

焼けというのは、金属に溶接加工をほどこした際に生じる、焦げたような跡のことです。焼けは、ステンレスなどの腐食を防ぐ効果がある不動態被膜を破壊してしまうため、 そのまま放っておくことはできません。

焼けを除去する方法としては電解研磨や酸洗いが挙げられます。前者の場合には、交流法と直流法があります。また、使用する電解液によって、中性電解法と酸性電解法にわかれます。それぞれのメリット・デメリットを把握して、適切な方法で焼け取りを行うようにしましょう。

研磨における湿式・乾式の違い

湿式・乾式いずれの方法で研磨をおこなう場合にも、それぞれのメリット・デメリットがあります。前者の場合は、水や水溶性研磨油をかけて研磨をするため、研磨抵抗によって生じる熱を冷やすことが可能です。ただ、当然汚水が発生することになるので、その処理にかかるコストまで計算に入れておくことが大切です。

後者の乾式の場合は、砥石とワークさえあれば作業が可能であるという手軽さが大きなメリットです。ただ、水を使わないため、研磨抵抗による高温の影響を強く受け、焼けが発生しやすくなります。

研磨の図面記号

研磨にはいくつかの手法があり、どの研磨手法で指定されているのかを表す「図面記号」が図面に記載されているケースがあります。研磨の図面記号は研磨、バフ研磨、ベルト研磨、バレル研磨、化学研磨、電解研磨、液体ホーニング、タンブリング、ラッピング、ホーニング、超仕上げの11種類。

ラッピング、ホーニング、超仕上げ以外の8種類の研磨タイプは、Surface Treatmentからとった「S」から始まる記号となっています。研削に分類されるラッピング、ホーニング、超仕上げの3つは「G」から始まる図面記号です。

研磨によるきず送りマークの原因と対策

湿式・乾式いずれの方法で研磨をおこなう場合にも、それぞれのメリット・デメリットがあります。前者の場合は、水や水溶性研磨油をかけて研磨をするため、研磨抵抗によって生じる熱を冷やすことが可能です。ただ、当然汚水が発生することになるので、その処理にかかるコストまで計算に入れておくことが大切です。

後者の乾式の場合は、砥石とワークさえあれば作業が可能であるという手軽さが大きなメリットです。ただ、水を使わないため、研磨抵抗による高温の影響を強く受け、焼けが発生しやすくなります。

研磨加工の工具と装置

研磨加工の工具はラップとポリシャの2種類あります。ラップはラッピング用工具のことで、ラッピングは研磨剤を含む状態ですり合わせを行い、加工物を微小切削しながら研磨する加工方法のことです。ラップには高い寸法精度・形状精度が求められます。

ポリシャはポリシング用工具のことで、ラッピング加工された面を滑らかに仕上げる鏡面研磨法のこと。必要に応じて、加工変質層を除去します。ポリシャは軟質で弾みやすい素材を用いるのが一般的です。

研磨加工の歴史

研磨加工が始まったのは今からおよそ1万年前の新石器時代です。1900~1925年頃の研磨加工黎明期、1926~1950年頃の研磨加工成長期、1951~1975年頃の研磨加工展開期を経て現在に至ります。次のページでは、研磨加工がどのように進展してきたのかを解説します。

光ファイバーケーブルの研磨とは?

光ファイバーケーブルは光が通過するコア部分を対向させる必要があります。適切な方法で接続されないと接続損失が発生してしまうためです。光ファイバーケーブル同士を隙間なく接続するためには、研磨を施す必要があります。

光ファイバーケーブル研磨の種類は4つ。PC研磨、SPC研磨、UPC研磨、APC研磨があります。それぞれ反射減衰量やコネクタ同士の接続互換性が異なるため、用途・ニーズに合った研磨方法を選択しなくてはいけません

安心して任せられる

研磨会社3選

  • 三陽工業

    対応領域

    8

    自動車部品
    バイク商品
    航空部品
    医療機器
    食品機器
    産業ロボット
    建築資材
    翌日納品

    ISO取得

    取得あり 取得あり

    主な取引先

    川崎重工業/三菱重工業/ダイハツ工業/日産自動車/ブリヂストン/三菱日立パワーシステムズ

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  • 大堀研磨工業所

    対応領域

    5

    自動車部品
    バイク商品
    航空部品
    医療機器
    食品機器
    産業ロボット
    建築資材
    翌日納品

    ISO取得

    取得あり 取得あり

    主な取引先

    オークマ/ヤマザキマザック/コマツNTC/川崎重工業/三菱重工業

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  • 東京ステンレス研磨興業

    対応領域

    4

    自動車部品
    バイク商品
    航空部品
    医療機器
    食品機器
    産業ロボット
    建築資材
    翌日納品

    ISO取得

    取得あり 取得あり

    主な取引先

    公式サイトに記載なし

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※ISO9001認定を取得、公式サイト上に研磨事例が掲載されている会社の中から、対応領域の種類が多い3社を選定(2021年6月調査時点)
※情報参照元:三陽工業(https://sanyou-ind.co.jp/company/)、大堀研磨工業所(http://www.ohorikenma.co.jp/quality.html)、東京ステンレス研磨興業(http://www.tskenma.com/company/history.php

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